El 04 de abril de 1975, Bill Gates de 19 años y Paul Allen de 22 años fundan la empresa Microsoft en Albuquerque, Nuevo México.

El nombre Microsoft fue una combinación de microordenador y software.

En 1975 a través de la revista Popular Electronics se anunció el 1 de enero de 1975 que la compañía MITS había creado Altair 8800, Bill Gates llamó a los creadores del nuevo microordenador y ofreció demostrar la implementación del lenguaje de programación BASIC para el sistema.

Después de ocho semanas de desarrollo, Gates y Allen lograron que el intérprete funcionara en la versión parcial del programa y fue cuando MITS acordó distribuir Altair BASIC. Al poco tiempo Gates abandonó la Universidad de Harvard y se trasladó a Albuquerque, Nuevo México, donde se encontraba el MITS, y fundó Microsoft.